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Les photographes célèbres- épisode 3 : Vivian Maier

Pour poursuivre cette série sur les photographes célèbres ayant marqué l’histoire, découvrez Vivian Maier.

Qui était Vivian Maier ?

Vivian Maier, née le 1er février 1926 à New York et décédée le 21 avril 2009 à Chicago, était une photographe de rue américaine, restée inconnue de son vivant. D’origine franco-autrichienne, elle a passé une partie de son enfance en France avant de revenir aux États-Unis. Elle a travaillé toute sa vie comme nourrice et gouvernante, pour des familles de la classe moyenne et aisée, principalement à Chicago.

Vivian Maier était une femme recluse qui menait une vie simple, marquée par une passion secrète pour la photographie de rue. Ce n’est qu’après sa mort que son œuvre a été découverte par hasard, révélant des milliers de clichés et de films témoignant de la vie urbaine du milieu du XXe siècle.  Elle n’a jamais exposé ses photos et n’a jamais cherché à obtenir la reconnaissance du monde artistique. Sa double vie a fasciné le public et les critiques, faisant d’elle une figure énigmatique et emblématique de l’art photographique. 

Sa vie professionnelle en tant que nourrice et gouvernante, principalement à Chicago, lui offrait une grande liberté pour explorer la ville et ses environs avec son appareil photo. Elle emmenait souvent les enfants dont elle avait la charge lors de ses sorties, transformant ces balades en expéditions photographiques. Munie de son Rolleiflex, un appareil photo bi-objectif qu’elle tenait à hauteur de taille, elle capturait discrètement et spontanément des moments de la vie urbaine. Ce mode de prise de vue lui permettait de rester en contact visuel avec les enfants tout en photographiant, rendant son activité presque invisible pour les passants.

C’est en 2007 que John Maloof, un collectionneur d’objets d’art, découvre le travail de Vivian Maier. Il avait acheté un lot de négatifs et d’impressions lors d’une vente aux enchères. Intrigué par la qualité des images, il a commencé à rechercher l’auteur de ces œuvres. Il a ainsi découvert l’histoire de Vivian Maier, une femme qui avait passé sa vie à prendre des photos sans jamais les partager avec le monde. John Maloof a ensuite créé un site web dédié au travail de Vivian Maier, qui a rapidement attiré l’attention des critiques d’art et des collectionneurs. Des expositions de ses œuvres ont été organisées dans le monde entier, et son travail a été salué pour sa beauté, son authenticité et son regard unique sur la vie quotidienne.

Style photographique

Vivian Maier est connue pour son style photographique distinctif, caractérisé par une profonde sensibilité sociale et un regard acéré sur la vie urbaine. Ses photographies en noir et blanc capturent avec une grande acuité les scènes de rue, les visages, et les moments quotidiens des villes américaines. Son approche était intuitive et instinctive, elle ne cherchait pas à créer des images parfaites, mais plutôt à capturer la vérité de la vie.

Elle utilisait un appareil photo Rolleiflex, connu pour ses images nettes et sa facilité de manipulation. Sa technique se distingue par des compositions soignées et une perspective souvent non conventionnelle, notamment à travers des reflets et des jeux de miroirs. La signature artistique de Vivian Maier réside dans sa capacité à humaniser ses sujets tout en capturant l’essence brute et parfois dure de la vie urbaine, créant des images à la fois poignantes et esthétiquement captivantes. Son travail reflète l’influence de photographes comme Henri Cartier-Bresson et Robert Frank.

Son travail est aujourd’hui exposé dans les musées et les galeries du monde entier, et ses images continuent d’être reproduites et partagées sur les réseaux sociaux. L’oeuvre de Vivian Maier est une source d’inspiration pour les photographes et les amateurs d’art du monde entier.

Quelques images

photographes célèbres
March 18, 1955. New York, NY ©Vivian Maier
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August 16, 1956. Chicago, IL ©Vivian Maier
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1954. New York, NY ©Vivian Maier
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1962. Maxwell Street, Chicago, IL ©Vivian Maier
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New York, NY ©Vivian Maier
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September 20, 1954. New York, NY ©Vivian Maier
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1950s. Chicago, IL ©Vivian Maier

Pour en savoir plus sur Vivian Maier : https://www.vivianmaier.com

Re-découvrez l’épisode 2 sur les photographes célèbres avec Sabine Weiss : https://lumys.photo/blog/2022/02/21/les-grands-photographes-episode-2-sabine-weiss/

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